建立起社區和生產者關係的經營之道–日本嚴選商店(こだわり商店)

 

選擇的標準是「我覺得好吃的東西」。
位於東京・早稻田的「嚴選商店」,讓客人滿意也建立起社區和生產者關係的經營之道!

位在東京都早稻田大學附近,有一間名為「嚴選商店(こだわり商店)」的店家,呈現出與一般超市或便利商店的店家完全不同的樣貌。來買東西的客人們在店裡和店長談論著某種當季水果的食後感想,或者某樣農產品應該如何烹調,以及最近的農產品進貨狀況等,在都市裡面形成一幅奇異的光景。店長安井浩和,除了經營這家「嚴選商店」外,同時也是經營「都電table」餐廳的「都電家守舍公司」的一員,在greenz組織也擔任renovation school的講師。他從父親那代接下店時,還是個有3家直營和8家加盟的連鎖超市,但因為對超市的未來性感到存疑,約莫9年前毅然決然地把所有的店鋪都關掉以後,又從頭開始經營他真正想要的商店。究竟「嚴選商店」是個怎麼樣的商店呢?

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商品最重要的選擇標準是「我覺得好吃的東西」

「嚴選商店」的商品來自日本全國各地,有各種產地直送的蔬菜、魚類肉類、味噌、豆腐、奶製品、乾貨、調味料甚至餅乾糖果,各種各樣的食材。有很多都是一般超市所看不到的。這些都是安井店長在開始經營時,跑了日本全國40幾個地方,親自去試吃他的朋友或熟人所推薦的商品後,所精心挑選出來的。

安井店長「我對於商品最重要的選擇標準是『我認為美味的東西』。例如像有機栽培當中,其實也有各種形式的有機栽培。或者不管是自然農法或者慣行農法,都有各自的主張,而最後其實我們也會發現,兩邊都是想種出好的東西,兩邊都有他正確的地方。所以我想要賣的是,我所相信的東西。如果別人不開這種店,那就由我們來開。所以如果有人問『是因為有機嗎?』的話,我會回答『不,我會賣它是因為好吃』。」

現在住在早稻田附近的常客,都自然會偏好「嚴選商店」所推薦給他們的東西。「如果是店長說的話應該不會錯的吧」,像這樣子對店長的信賴感,以及實際上店內也有著各種美味的商品,使得「嚴選商店」受到了眾人們的喜愛。

 

「用心」銷售

讓安井店長決定投入「嚴選商店」的契機中,其中一個是來自於過去超市時期「用心」銷售的親身經驗。

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安井店長的父親安井潤一郎,當時擔任早稻田商店會的會長,後來又當選了國會議員,因而常常必須到全國各地參加各種活動。在此背景下,安井店長家裡常常會收到各種來自不同的地方的伴手禮或土產,有時東西還會多到他們自己根本吃不完。有一次,他們拿到了30公斤的「皇室進貢米」:相較於當時一般普通米5公斤1480日圓的價格,這種米每公斤就要價1000日圓,是相當高級的米,但對於他們一家四口來說,量實在太多了。安井的父親提議把這個米拿去店裡賣掉,一開始安井店長是持反對的意見;但父親提醒他,並不是要他只是賣掉而已,而是要「用心」地賣。於是安井店長自己煮了一次來吃,發現這種米真的非常美味,跟一般市售的米比起來有如天壤之別,讓他覺得應該要用親身的說明向顧客去介紹這種米的特別之處。結果,在搭配了現場解說下,這些米在安井家的超市裡不到3小時就銷售一空了;而且很多客人買回去吃過後,都回來反映還想再購買這種米。透過這次的賣米經驗,安井店長體悟到原來過去的自己,並不曾「用心」去銷售產品。

如果各個商片所賣的商品大同小異,那顧客大概就會挑選離自己家近,或者價格比較便宜的店去消費吧。然而,如果是很用心地賣真正好吃的東西,不論價格是不是比較便宜,那麼客人都還是會願意再來購買的。就是像這種小事件後面的重要成功經驗,給了安井店長想要開設「嚴選商店」的方向。

 

進貨=結婚

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安井店長覺得他在選擇是否要進某一種產品的時候,並不會太考慮產品生產地的問題,而主要著重的還是「店裡的客人們是否會喜歡」。如果今天他的店可以賣出很多某地生產的產品,就是對於產地的一種支持,所以他也希望生產者可以和他一起努力,提供客人們喜歡的東西。即使生產者的產品一開始並不是最佳的完美狀態,但他想要尋找的就是能夠不斷努力,持續改善產品的生產者。

因此有時候,有些同質性商品的營業人員跑來找他,向他提出更優惠的供應條件,希望安井店長可以向他們進貨的時候,基本上安井店長都會婉拒他們的好意。「我覺得進貨這件事情,就像是結婚一樣」,「因為有之前那些商品的銷售,所以才讓店可以一直經營下去。要是因為有了更好更便宜的商品,就把之前那些賣過的商品都拋棄掉,那我覺得就和一般的超市沒什麼不同了。作為一個商店經營者,追求所賣產品的美味是天經地義,而因為是做生意自然也不能不考量利益的問題,但我不想只是追求一個好的結果而用合理化的方式來選擇我要賣的東西。『嚴選商店』,是更加重視人與人之間聯繫關係的地方。

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悲觀計畫,但樂觀決勝

安井店長現在因為擔任greenz的renovation school的講師,所以也常有機會和學員分享他的經營理念與建議。他想要傳達給學員的其中一個重點是,「悲觀計畫,但樂觀決勝」,而這也是他自己的親身體驗。

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在決定要把原來的連鎖超市關掉時,安井店長其實遇到很大的阻力。超市常客的不諒解、雇用員工的轉職和薪資問題、最大的進貨商突然要求隔天就要付清數百萬元的貨款等等,都讓安井店長心力交瘁。原來的商店作為一種凝聚了各方人們意念的集合體,要使其重新來過就等於在某種意義上不得不背叛他們的期待,而最後安井店長也變得一度無法接受旁人的意見。

在巨大的壓力下,安井店長曾一度想要結束自己的生命,往高樓走去。但彷彿是偶然也是必然一般,在他走到那棟高樓之前,一封來自他太太的電子郵件,讓他放棄了自殺的念頭。「你過得幸福嗎?如果你能得到幸福的話,我也會是幸福的。」就是這樣一段簡單的訊息拯救了安井店長。安井店長恍然大悟,「在我們最感到難過的時候,在那個當下,其實與自己最親近的人都是關心著我們的。」之後,安井店長改變了他的生活優先排序,把家族和所居住的社區列為他最優先重視的項目。

而生命中的轉捩點往往是連續出現的。安井店長開始考慮在關掉超市後,是否應該放棄早稻田,往居民比較多「感覺比較容易賺錢」的地方,例如中野、吉祥寺、八王子等去開始他的新商店。正當他感到徬徨的時候,此時一個小小的事件又深深衝擊了安井店長。在超市即將要全部關掉的最後時期,有一位安井店長從小時候以來就一直受到照顧的老婆婆遇到他,對他說了:「店關掉也是沒辦法的事吧,畢竟這房子也這麼老了呢。不過你可不要忘記了,當年我還曾經幫你換過尿布呢。」

安井店長仔細一問,原來當時他的媽媽在店裡面忙著櫃檯收銀的時候,就會把還在襁褓中的他拜託給店內的常客輪流照顧,也會請常客們幫忙換尿布。知道了這過去往事的安井店長,心中湧出了非常強烈的情感。「說什麼中野、吉祥寺、八王子啊!我怎麼可以忘記早稻田這邊的大家對我的恩惠呢?」就這樣,他決定自己的店非在早稻田不可。

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現在,安井店長終於度過了艱困的時期,而在他的故鄉早稻田重新開始了他理想中的商店。他認為自己已經深愛著早稻田,「無法想像自己會離開早稻田」。在所有的創業中,能夠一直輕鬆進行的人是很少的;大部分的人都會面對許多痛苦的事情。即使如此,他還是想要把創業中的苦究竟是什麼,以及即使面對苦痛,堅持下去後又能夠得到什麼東西的經驗,讓更多人知道。

 

讓人想要搬來早稻田住的社區營造

安井店長對於早稻田的感情深厚,除了開設他自己的「嚴選商店」外,還加入了以復興東京都電荒川線沿線為主要目的的「都電家守舍」。「都電家守舍」集合了在都電荒川線上各個社區裡從事著各種不同工作的人們,並將之串聯起來,成立了一個公司,進行各種改造都電荒川線的運動。其中一個他們的成果,就是特色餐廳「都電table」。與一般的咖啡廳不同,他們以平實的價格提供美味的餐點,非常受到當地人們的歡迎。而安井店長在「嚴選商店」販售的食材,也會出現這家餐廳的料理裡面。

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「我常常在想,如果可以不用走出早稻田一步,就可以過著豐富而多采多姿的生活有多好呢。然後如果把範圍稍微放大一些,以都電荒川線沿線為平日活動的軸心的話,應該會更加充滿趣味吧。所以如果有從稍微遠一點的地方來的客人說『要是我們那邊也有像你們這樣的商店就好了』的話,我都會很認真地跟他們說『那就請你們搬到這附近來吧』。我真的很希望把早稻田打造成一個可以拍胸脯保證,親身體驗原來在這邊生活是多麼豐富美好的街道。」

於觸手可及之處就可以感受到居住之地的豐饒,在東京都會區裡面這種溫暖顯得格外可貴。追求人與人之間接觸的溫度,以及生活中各種可能性的人們,也許都會開始不斷聚集到都電荒川線周邊來吧。「如果附近有這樣的店,每天買東西都會很快樂啊。」「是啊,早稻田歡迎你們一起來當鄰居喔!」

*本文章圖片及文字皆經green.jp授權刊載

*原文出處:2016.10.31平川 友紀 / 網址

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